Han var med och uppfann fjärilssimmet och har satt ett helt gäng svenska rekord i livräddning. Detta är historia idag, en riktigt bra sådan. Aqua satte sig ner med Rolf Friberg, simmaren och affärsmannen, för att få koll på dåtid och nutid. För hjärtat klappar för simningen och det är den som lagt grund för en fantastisk karriär även på torra land.

Rolf Friberg

Han var med och uppfann fjärilssimmet och har satt ett helt gäng svenska rekord i livräddning. Detta är historia idag, en riktigt bra sådan. Aqua satte sig ner med Rolf Friberg, simmaren och affärsmannen, för att få koll på dåtid och nutid. För hjärtat klappar för simningen och det är den som lagt grund för en fantastisk karriär även på torra land.

Gamla stan i Stockholm har fått tillfälligt besök av en tropisk värme, sensommaren till trots. Runt Kornhamns torg, med utsikt mot Slussen, står höga stenhus med flera hundra års historia samlat i de tjocka stenväggarna. I ett av dessa ligger Forex Banks huvudkontor, företaget som simmaren Rolf Friberg byggde från grunden. En hissresa senare, högst upp, skakar vi hand. Jag är här för att få ta del av en resa inom både simningen och affärslivet. För Rolf är bra på båda, men det är simningen som Rolfs hjärta klappar för. Det är i bassängerna han fått en stor del av sin fostran.

Rolf Friberg är född i Bollnäs, år 1937, i fiskarnas tecken. När hans föräldrar några år senare flyttar till Husqvarna i Småland blev Rolf retad för sin dialekt. Hemorten Bollnäs ligger i Hälsingland, vilket för en smålänning räknas, precis som allt norr om Stockholm, som mörkaste Norrland. Att bli retad och mobbad blev bränsle för Rolf – han behövde hävda sig och det gjorde han i bassängen.
Badhuset i Husqvarna hade en 12,5 meters bassäng, men Rolfs träning tog honom snart till Jönköpings SS. Här fanns en ”riktig 25:a” och här tränade han hårt, blev bättre, vann tävlingar. Men det var inte alla som var nöjda med Rolfs satsning:
– Min far stöttade inte mig i mitt beslut att satsa på simningen: ’Du bara badar och badar’, klagade han. Jag hade blivit en ännu bättre simmare om inte far gnällt och tvingat mig att oroa mig för framtiden.
Vad menar du?
– Simning i sig är inget framtidsyrke. Det finns en tid efter den aktiva karriären och simning är inte på samma nivå som fotboll och hockey om man jämför proffskarriärer, i prispengar och löner sett.
Hur var det för dig då, du satsade ju mycket på din simkarriär?
– Min målbild låg i att få vara med i landslaget, resa och tävla. Det räckte för mig och gav mig värdefulla erfarenheter. Jag behövde inte ens vinna.
Mellan 1955 och 1960 var Rolf Friberg med i simlandslaget.
– Det var för 44 kilo sedan. Det var ju ingen som talade om för mig att man skulle lugna ner sig med maten när man lade av med elitidrotten, säger Rolf och ler.
Utöver att bassängen fostrade Rolf – det gjorde även landslagsresorna och teamet han åkte med.
– Jag har otroligt mycket att tacka simningen för, säger Rolf, genast allvarlig igen. Den fostran som simning ger är anledningen till att så många simmare blir bra företagsledare. Som i simning är det hårt och smart arbete som betalar sig.
Rolf Fribergs eget hårda arbete resulterade i elva SM-tecken i livräddning: ”då simmade vi 50 meter, dök ner och hämtade upp en grej från botten för att sedan greppa en docka och simma 50 meter tillbaka.”
Den grenen finns inte idag, den fick ge vika för en annan.
– Jag var med och utvecklade fjärilsimmet, faktiskt. På den tiden var de fyra SM-disciplinerna, crawl, bröst, rygg och livräddning. Ur bröstsim började man föra armarna över ytan med ’grodsimsben’. Vi började experimentera med benkick. Jag och en simmarkollega turades om att successivt sänka svenska rekordet på 100 meter fjäril från 1:08 till 1:03. Det är så klart inget mot dagens rekord, men då var simsättet helt nytt.
– Jag kommer ihåg att jag höll ett svenskt rekord på 200 medley i 15 år, men det berodde på att den grenen försvann från de officiella simgrenarna under en lång tid. Simförbundet och SOK fick problem när jag vid de sista uttagningstävlinarna till OS i Rom, simmade bättre än en redan uttagen kompis. Inga problem, sade jag. Vi båda tar oss till Rom på egen hand!
På lånad motorcykel reste de båda till Rom och, som en legendarisk skånsk simledare och journalist skrev i en kvällstidning: ”Skitiga och skäggiga dammade de in i den heliga staden.”
1960 var Rolfs sista stora tävlingsår. Efter det sökte han sig till resebranschen.
– Min resvana från landslaget och det faktum att jag var landslagskapten lade grunden till mitt yrkesval. Jag sökte och fick jobb som platschef. I fem år var jag sedan på de flesta turistorter runt Medelhavet. Efter det startade jag bolaget TRAVELLER AB, som från början bara ordnade bussresor till Åland. Undan för undan byggde vi ut, köpte fler bussar och körde till fler destinationer.
Det fanns fler affärsmöjligheter inom resebranschen. Den 27 maj 1965 startade Rolf Friberg Forex. Då var det ett växlingskontor på Stockholms Centralstation: 1,5 kvadratmeter stort var det då, världens största valutaföretag är det idag.
Som mest drev Rolf åtta företag, men de flesta har han sålt idag. Alla utom Forex, faktiskt. Här är han kvar som ägare och alla vet vem han är, det märks när vi går genom de gamla rummen på huvudkontoret. Rolf kan allas namn, känner alla. Forex har idag över 1200 anställda och Rolf har tagit in tjugotalet simmare bara de senaste fem åren.
– Skulle någon av dessa dra knät ur led har de något att falla tillbaka på, i detta fall som bankanställd.
Tillbaka till simningen: det är det som Rolf vill prata om. Han simtränar fortfarande varannan dag och tävlar i masters.
– Elitsimning representerar Sverige, vilket är viktigt, men mastersimning representerar livskvalitet. Simträning är livslångt.
Vad vill du se mer av inom simningen?
– Jag vill göra själva simningen roligare. Ta klubbtävlingar, till exempel. Varför tävlar man inte i 150 meter benspark, kollar vem som är bäst på det? Eller ordnar en tiokamp, precis som i friidrott, för att få fram bättre allroundsimmare? Det blir dessutom en tävling under mer avslappnande former. Som det är nu blir det lite för statiskt. Allvaret i simningen kan vara hämmande på resultaten.
Det blir tyst i några sekunder och jag ska precis ställa ytterligare en fråga när Rolf bryter in.
– Och dessutom borde SOK och RF slås ihop, lägg det under utrikesdepartementet. Det som görs internationellt av våra landslag handlar om representation för Sverige, inget annat!
Det är roligt att prata med Rolf. Han är en genuin eldsjäl i simningens tjänst, något som även visade sig när han fyllde 75 för några år sedan. Då samlade han 309 kamrater på Grand Hotel i Stockholm och var extra tydlig med att han inte ville ha några presenter. Det fanns däremot en låda där gästerna kunde lägga ett ekonomiskt bidrag som fördelades på åtta simmare. Det blev sammanlagt 114 000 kronor att fördela.

Intervjun är klar och vi tar hissen ner till gatuplan. Rolf hälsar på alla och låter diskussionen ta vid där den lämnades senast. Kom du i tid till festen förra fredagen, hur trivs du i nya huset, ifrågasatte du mycket på mötet igår. Han bidrar med en skön stämning på kontoret precis som han gör med sitt motto inom damlaget i master som han coachar: ”vi gör varje träning till en fest.”

Text: Tomas Borgå
Bild: Petrus Iggström & Reija Reini

×

Kommentering är stängd.